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一杯咖啡的工夫,皇家海军端掉一个国家

网络整理 2019-04-30 22:12

编者按:诡异的开战理由,风骚的战地操作,惊人的战时举措,荒诞的战斗决策……瞬息万变的战争版图,总有意想不到的奇闻!

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作者|郭晔旻,网易历史频道专栏作家,文史爱好者,著有《丝路小史》。本文为网易历史频道独家稿件,谢绝转载。

桑给巴尔是印度洋西部的一个小岛,今属坦桑尼亚共和国,它的人口只占全国的0.6%,面积也只不过是全国的0.25%。不过在历史上,这个地图上很难找到的小岛曾作为印度洋上的中转站而繁荣一时。1830年,阿曼苏丹赛义德甚至一度把首都从阿拉伯半岛上的马斯喀特(今阿曼首都)迁往桑给巴尔。理由很简单,如果他的首都更加靠近国家的主要财富来源地,他就能更有效的利用这些“财富”——丁香和奴隶。

一杯咖啡的工夫,皇家海军端掉一个国家

丁香是一种香料。在苏丹的命令下,岛上的原始森林被砍伐殆尽,取而代之的是几百万棵丁香树和椰子树,这使得桑给巴尔如今享有“丁香之国”的美誉。此外,苏丹们还拥有另一种更为有利可图的“商品”:奴隶。远达非洲中部刚果盆地的奴隶就被运到桑给巴尔,所谓“当你在桑给巴尔吹笛的时候,他们便在大湖区应声跳起舞来。”从东非榨取奴隶的买卖成了阿拉伯人的主要行当,每年多达5万的奴隶在这个东非最大的奴隶市场“交易”,其中半数往北运到阿拉伯、波斯和埃及。甚至美洲贩奴船也从这个来源取货。

桑给巴尔的优质丁香令各地商人趋之若鹜,甚至美国的商船也渡过半个地球前来贸易,紧跟着商船不请自来的则是欧美列强的“橄榄枝”:美国、英国、德国先后同桑给巴尔建立了外交关系。到了1890年,英国人正式把桑给巴尔变成了自己的“保护国”。第二年,桑给巴尔建立了一个君主立宪政府,英国人威廉·马修斯被任命为首相。他实际上主宰着桑给巴尔的一切,以至一个在桑给巴尔呆过的西方传教士认为他甚至可以像“太阳王”路易十四一样宣称“朕即国家”。

早在19世纪初期,英国国会就通过了禁止了罪恶的奴隶贸易的法令。这时桑给巴尔黑奴的悲惨处境——大多数奴隶都因为窒息或疾病死去,最终存活下来的大约只有6%——甚至令英国人不忍直视。于是英国控制的桑给巴尔政府开始推动废除奴隶贸易并根除当地的奴隶制。

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问题在于,这大大影响了有权势的桑给巴尔种植园主的财路——实际上,桑给巴尔最大的奴隶主就是苏丹本人,1890年时拥有奴隶6000人之多,至于普通阿拉伯人种植园主手里往往也有几十个奴隶。偏偏此时,1896年8月25日,苏丹哈马德暴死,他的29岁的侄子哈立德进入了王宫并宣布自己继位。但是英国人希望亲英的哈姆德继承苏丹,因此以1886年签订条约为由——条约规定桑给巴尔的苏丹继任者上台必须获得英国领事馆的许可——要求哈立德马上退位,否则后果自负。

然而,哈立德拒绝了英国人的“无理要求”,竭力造成自己已是苏丹的既成事实;并利用种植园主们对于英国废奴政策的积怨,迅速集结了2800人守备王宫。看起来,这些人也很清楚,如果不把英国人驱逐出去,自己的黑奴生意剩下的日子大概也是屈指可数了。与此同时,英国方面也开始调兵遣将。尽管一些英国外交官怀疑由当地黑人组成的桑给巴尔军队的可靠性。出乎意料的是,这支“伪军”中的大部分士兵居然宁愿站在米字旗下作战,也不愿意效忠来自阿拉伯半岛的苏丹兼奴隶头子。在英国军官指挥下,900名桑给巴尔士兵同150名英国海军陆战队员一起在桑给巴尔港口集结待命,另外一队水兵则被派去保护英国领事馆,英国在桑给巴尔的侨民已经集中到了那里。而在海面上,第二天(8月26日)下午,一支由5艘舰只组成的特遣舰队赶到桑给巴尔港。除了皇家海军东非舰队的旗舰,排水量7350吨的“圣乔治”号防护巡洋舰之外,这支舰队还包括排水量2575吨的巡洋舰“夜莺”号、排水量1770吨鱼雷巡洋舰“浣熊”号与排水量805吨的炮舰“画眉”号与“麻雀”号,而他们的敌人,小小的桑给巴尔海军,只有一艘排水量1416吨的三帆快速战舰“格拉斯哥”号。有意思的是,同它将要面对的对手一样,这条船也是英国制造。

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